Urheilijat

Ei ole sattumaa, että menestyneimmät urheilijat ovat kaikkein kilpailuhenkisimpiä. Tämä ominaisuus tekee heistä niin rikkaita kuin he yleensä ovat. Valitettavasti ainoa asia jolla voi yrittää tuplata tämä henkilökohtainen kilpailuhenkisyys, on asettaa sille rahallinen arvo. Hyvin suuri sellainen. Siksi ei olekaan ihmeellistä, että niin monet urheilijat rakastavat pelaamista… ja kehittävät itselleen peliongelman vaarantaakseen kaiken olemassa olevan yhdellä kertaa. Näin nämä superpelaajat elävät.

Tietenkin asiat eivät yleensä pääty ennalta kuvitellulla tavalla. Seuraavana legendaarisimpia tarinoita urheilijoista ja heidän hulluista, typeristä ja jopa traagisista veikkausyrityksistään.

Antoine Walkerin katteettomat shekit

Antoine Walker teki yli 100 miljoonaa dollaria uransa aikana, mutta menetti lähes kaiken liiallisten menojensa vuoksi. Jokaiseen peliin teetätetyt mittapuvut, illalliset hänen koko joukkueelleen, jopa seitsemänkymmenen ystävän ja perheenjäsenen taloudellinen tukeminen ja tietenkin uhkapelit, ennen kaikkea liiallinen veikkaus, olivat vaikeuksien suurin syy. Mies keräsi 822 500 dollarin pelivelat kolmella Las Vegasin kasinolla, ja kun hän yritti maksaa pois velkojaan käyttämällä katteetonta shekkitiliä, hänet pidätettiin, kasinolla.

Jaromin Jagr ja salainen peli

Vuonna 1997 NHL-tähti Jagr onnistui hankkimaan 500 000 dollarin velan eräälle urheiluveikkaussivustolle. Kun hän lopetti velkojensa maksamisen, sivuston omistaja luonnollisesti vuosi jutun skandaaleja hamuavalle medialle. Tämän mediassa syntyneen kohun ansiosta huippujääkiekkoilija jatkoi välittömästi velkojensa poismaksamista, ja kiitos yleisen syyttäjän, velkakiista saatiin lopulta ratkaistua. Hän oli myös sovitellut kevyen 350 000 dollarin velkansa toisen uhkapeliyrityksen kanssa, ja taisteli tämän lisäksi Yhdysvaltain verohallinnon kanssa, joka kirjoitti miehelle 3,27 miljoonan dollarin pikavoittokupongin maksamattomien verojen vuoksi.

Jordanin salaliittoteoria

Yksi suurimmista urbaaneista legendoista ammattilaisurheilun historiassa (johon monet todella uskovat) on se, että Michael Jordanin ensimmäinen eläkkeelle jääminen koripalloilusta vuonna 1993 ei ollut tätä laisinkaan, vaan salainen väkipakolla toteutettu hyllytys hänen liiallisen uhkapeliharrastuksensa vuoksi.

NBA-finaalinsa aattona, eli päivää ennen itäisen konferenssin finaalipeliä New York Knicksiä vastaan, Jordan bongattiin Atlantic Cityn kasinolta. Hän oli mennyt maksamaan kahden lapsuudenystävänsä 165 000 dollarin golf-, ja korttipelitappiot . Ystävä nimeltä Richard Esquinas tosin julkisesti väitti, että Jordan maksoi hänelle henkilökohtaisesti 1,25 miljoonaa dollaria golfiin liittyviä vetoja. Tämä herättää huolen siitä, että Jordanin kuuluisa ”airness” voisi olla peliriippuvuuden ja veikkausharrastuksen vuoksi vaarassa.

Teorian mukaan joukkueen edustajan, David Sternin piti lähettää Jordanille hyllytysviesti, mutta tämän nolostuttavan tempun sijaan heidän parhaalle pelaajalleen annettiin mahdollisuus siirtyä arvokkaasti eläkkeelle. Jordan palasi vielä myöhemmin lyhyeksi ajaksi jatkamaan koripallouraansa ennen lopullista eläkkeelle jäämistään.

Nämä suuren maailman tarinat kertovat veikkauspelaamisen luonteesta lähes kaiken. Mitä suuret edellä, sitä pienemmät perässä. Pelaaminen on parhaimmillaan muhkeita voittoja ja puhdasta iloa sekä menestymistä. Mutta, kun veikkaaminen nousee itse elämää korkeammalle jalustalle, päädytään hyvin nopeasti takaisin ruohonjuuritasolle. Veikkaus on ennen kaikkea järkilaji, vaikka pelaamisen lopputulos vaikuttaakin usein siihen kaikista heikoimpaan, eli tunnepuoleemme. Kohtuus kaikessa, niin tässäkin taiteenlajissa.